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Indumenti sintetici e microplastiche negli oceani

Ocean

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Il processo di lavaggio degli indumenti sintetici è la principale fonte di inquinamento primario da microplastiche negli oceani.

Uno studio di 3 anni fa (1) sottolinea come il processo di lavaggio degli indumenti sintetici rilasci da 124 a 308 mg per Kg di prodotti tessili lavati, a seconda del tipo di indumenti. Questi valori corrispondono a un numero di microfibre compreso tra 640.000 e 1.500.000. lo studio è stato condotto su 4 diversi capi commerciali replicando le condizioni di lavaggio domestico tipiche degli indumenti sintetici, nelle lavatrici domestiche, con un carico di 2-2,5 kg di capi identici, detersivo liquido.

I capi erano:

  • due t-shirt 100% poliestere, abbastanza simili ma con diversa struttura del tessuto
  • una T-shirt in poliestere, con il 60% di materiale riciclato
  • una T-shirt in materiali misti (poliestere, cotone, modal).

Le prime due magliette hanno rilasciato una media di 935.000 fibre (1.100.000 e 770.000, rispettivamente), quella che include materiale riciclato ha rilasciato 640.000 microfibre, quella in materiale misto ha rilasciato 1.500.000 microfibre.

Il rilascio di microplastiche è dovuto alle sollecitazioni meccaniche e chimiche che le fibre tessili subiscono durante il lavaggio.
Queste fibre sono distribuite su un’ampia gamma di dimensioni e lo studio è stato condotto in modo che le acque reflue della lavatrice passassero attraverso filtri di porosità decrescente.
Alcune di queste fibre hanno una dimensione che permette loro di passare attraverso gli impianti di trattamento delle acque reflue e raggiungere così gli Oceani, dove rappresentano il 35% (fonte principale) delle microplastiche primarie che galleggiano o si depositano sui fondali.

Questa è una brutta notizia, l’abbiamo già sentita molte volte, e sappiamo bene che queste stesse fibre si ritrovano sempre più frequentemente nei pesci e nei crostacei, gli stessi pesci e crostacei che troviamo al banco frigo dei nostri mercati.

Quindi questo è un problema per l’uomo, oltre che un problema ambientale (ogni problema ambientale è un problema per l’uomo, in realtà…o dovrebbe essere percepito come tale).

Poiché stiamo già discutendo di numeri, ecco altre stime sull’impatto ambientale del processo di lavaggio:
nel mondo ci sono più di 840.000.000 di lavatrici, che consumano circa 20km3 di acqua e 100TWh di energia, all’anno.

Ocean Pollution

Le modalità di lavaggio possono aiutare a ridurre la dispersione di microplastiche.

Un articolo del giugno 2020(2) conferma quanto discusso in precedenza e aggiunge alcuni suggerimenti per ridurre l’impatto del lavaggio in lavatrice sul rilascio di microfibre. Il rapporto acqua/carico è direttamente connesso al rilascio delle microfibre.
Questo rapporto rappresenta quanta acqua viene utilizzata per ogni kg di capi e quindi questo rapporto aumenta al diminuire del carico, per una determinata quantità di acqua utilizzata nel ciclo di lavaggio.

Gli esperimenti affermano che durante il lavaggio di 1,0-3,5 kg di indumenti, nei filtri sono stati trovati 132,4 ± 68,6 ppm di microfibre mentre il lavaggio di 3,5-6,0 kg ha prodotto 66,3 ± 27 ppm.

Gli esperimenti hanno inoltre dimostrato che la diminuzione della temperatura e del tempo di lavaggio comporta una diminuzione del 30% della generazione di microfibre e del 40% della perdita di bianco. La generazione di microfibre si stabilizza dopo 8 lavaggi (28,7 +/- 10,9 ppm) in modo che i capi nuovi rilascino molta più microfibra di quelli usati.

Laundry Machine

Possiamo quindi affermare che un buon approccio al lavaggio dei capi composti da fibre sintetiche (e, più in generale per tutti i nostri capi d’abbigliamento) è:

  • Cicli di lavaggio a temperatura bassa
  • Cicli di lavaggio rapidi
  • Cicli di lavaggio a carico completo complete (non sovraccaricare, comunque)

 

C’è inoltre un ulteriore aspetto virtuoso in tutto questo: impostare cicli di lavaggio più rapidi e a temperature inferiori comporta un rilascio minore di microfibre e questo estende la vita dei nostri capi. Questo a sua volta riduce il numero di nuovi articoli d’abbigliamento che compriamo e questo evita il cospicuo rilascio di fibre nei primi lavaggi di un capo nuovo.

Infine, una considerazione che pare ovvia: un tessuto che non contiene fibre sintetiche non rilascia microplastiche quando viene lavato.

(Il tessuto di CAMCO non ha fibre sintetiche)

  1. The contribution of washing processes of synthetic clothes to microplastic pollution
    De Falco, F., Di Pace, E., Cocca, M. et al.The contribution of washing processes of synthetic clothes to microplastic pollution. Sci Rep 9, 6633 (2019). https://doi.org/10.1038/s41598-019-43023-x
  2. Microfiber release from real soiled consumer laundry and the impact of fabric care products and washing conditions.
    Neil J. Lant ,Adam S. Hayward,Madusha M. D. Peththawadu,Kelly J. Sheridan,John R. Dean.
    Published: June 5, 2020
    https://doi.org/10.1371/journal.pone.0233332

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